Pawel Sawabe

Aus Orthodoxia Lexikon
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Pawel Sawabe war der erste Schüler von Nikolaj Kassatkin (später Nikolaj von Japan) und der erste Japaner, der den orthodoxen Glauben annahm und die Priesterweihe erhielt.

von Stefan Barjaktarevic

Leben

Geburt

Er wurde am 13. Februar 1834 mit dem Namen Yamamoto Kazuma in eine Samuraifamilie geboren. Er änderte seinen Namen in Takuma Sawabe, nachdem er die Tochter des Shinto-Priesters Koji Sawabe heiratete und dieser ihn in seine Familie aufnahm.

Sawabe sympathisierte mit nationalistischen Bewegungen und verübte Anschläge für Großgrundbesitzer, die die zunehmende „verwestlichung“ Japans als Bedrohung ansahen.

Konvertierung

1865 wurde er beauftragt, den russischen Priestermönch Nikolaj Kassatkin zu ermorden. Kassatkin gelang es aber den Samurai in ein Gespräch zu verwickeln und ihn im Laufe der Unterhaltung von seinem Vorhaben abzubringen. Sawabe war von den Lehren des Priesters begeistert und traf sich regelmäßig mit ihm. Diesen Gesprächen schlossen sich bald auch Freunde von Sawabe an. Im April 1868 ließen sich die drei Freunde taufen, wobei Sawabe den Namen Pawel (Paulus) annahm. Die Taufe fand hinter verschlossenen Türen, in Nikolajs privaten Räumen innerhalb des russischen Konsulats, statt.

Pawel und seine Freunde, die die Namen Ioan (Johannes) und Iakow (Jakob) annahmen, begannen bald darauf, den orthodoxen Glauben im Untergrund zu predigen, wobei sie vor allem unter den Samurai Interessenten fanden.

Es war auch Pawel, der Nikolaj vorschlug, das Missionszentrum von Hakodake, wo sich das Konsulat befand, nach Edo (heute Tokyo) zu verlegen. Dieser Vorschlag wurde im Januar 1871 in die Tat umgesetzt.

Am 12. Juli 1875, bei einer Bischofskonferenz betreffend der japanischen Mission, verkündete Nikolaj, es sei notwendig, japanischstämmige Priester auszubilden und schlug Pawel als Kandidaten vor. Ein Monat später wurde Pawel von einem russischen Bischof zum Priester geweiht und Ioan wurde Diakon.

Pawel Sawabe starb am 25. Juni 1913.